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Microplásticos encontrados en cada placenta humana analizada en un estudio

También se han descubierto recientemente microplásticos en la sangre y la leche materna humanas , lo que indica una contaminación generalizada del cuerpo de las personas. Aún se desconoce el impacto sobre la salud, pero en el laboratorio se ha demostrado que los microplásticos causan daños a las células humanas . Las partículas podrían alojarse en los tejidos y causar inflamación, como lo hacen las partículas de contaminación del aire, o los químicos en los plásticos podrían causar daños.

Ingentes cantidades de residuos plásticos se vierten al medio ambiente y los microplásticos han contaminado todo el planeta, desde la cima del monte Everest hasta los océanos más profundos . Se sabe que las personas consumen las diminutas partículas a través de los alimentos y el agua , además de inhalarlas , y se han encontrado en las heces de bebés y adultos .

El profesor Matthew Campen, de la Universidad de Nuevo México, EE. UU., que dirigió la investigación, dijo: “Si vemos efectos en las placentas, entonces toda la vida de los mamíferos en este planeta podría verse afectada. Eso no es bueno.»

Dijo que la creciente concentración de microplásticos en el tejido humano podría explicar los desconcertantes aumentos en algunos problemas de salud, incluida la enfermedad inflamatoria intestinal (EII), el cáncer de colon en personas menores de 50 años y la disminución del recuento de espermatozoides . Un estudio de 2021 encontró que las personas con EII tenían un 50% más de microplásticos en sus heces.

Campen dijo que estaba profundamente preocupado por la creciente producción mundial de plásticos porque significaba que el problema de los microplásticos en el medio ambiente «sólo está empeorando».

La investigación, publicada en la revista Toxicoological Sciences , encontró microplásticos en todas las muestras de placenta analizadas, con concentraciones que oscilaban entre 6,5 y 790 microgramos por gramo de tejido. El PVC y el nailon fueron los plásticos más comunes detectados, después del polietileno.

Los microplásticos se analizaron utilizando productos químicos y una centrífuga para separarlos del tejido, luego calentándolos y analizando la firma química característica de cada plástico. La misma técnica fue utilizada por científicos de la Universidad Médica Capital en Beijing, China, para detectar microplásticos en muestras de arterias humanas .

Los microplásticos se detectaron por primera vez en las placentas en 2020 , en muestras de cuatro mujeres sanas que tuvieron embarazos y partos normales en Italia. Los científicos afirman : «Los microplásticos contienen sustancias que, actuando como disruptores endocrinos, podrían tener efectos a largo plazo en la salud humana».

Campen afirmó que la concentración de microplásticos en las placentas era especialmente preocupante. El tejido crece sólo durante ocho meses, ya que comienza a formarse aproximadamente un mes después del embarazo. «Otros órganos de su cuerpo se acumulan durante períodos de tiempo mucho más largos», añadió.

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